比特币耗能那么高 我们还要继续支持它吗?

你是否有这样的经历,每次当你乘坐商务航班时,在飞机起飞之前,航班都会播放一遍乘客须知 (尽管你已经对这些烂熟于心了),其中包括当遇到紧急情况时,带孩子一起旅行的乘客应该先自己戴上氧气面罩,然后再帮助孩子戴上。

从逻辑上讲,这是合情合理的,即首先要确保你能呼吸,这样依赖你的孩子也能在你的帮助下呼吸。同样的原则也适用于特定经济体中货币的协调功能,以及保护这一功能所需的资源。

我们切入正题。如果不首先认识到货币在协调经济活动和所有我们认为理所当然的事情中发挥的基本作用,那我们永远不会理解比特币消耗这么多能源的理由

什么是货币?它是如何运作的?它应该怎样运作?它在社会中的作用是什么?

如果你不去弄清楚这些问题,那你就无法理解比特币想要解决的问题的重要性。如果没有意识到这一点,那比特币的能耗成本就永远不会得到拨正!

许多忧虑重重的旁观者对比特币网络消耗的能量提出了警告,他们的担忧源于这样一种想法,即比特币网络所消耗的能量可以用于更高效的功能,或者这种能耗对环境有害。但这两者都忽略了比特币能源消耗的重要性

从长期角度而言,能源的最大最重要的用途,或许莫过于确保货币网络的完整性和建设性,对于比特币来说亦是如此。尽管这并不能阻止那些对此不理解的人提出他们所谓的担忧。

“比特币挖矿本质上是一种浪费,这意味着比特币没有简单的技术解决方案。

——《卫报》

“在气候变化、野火肆虐、飓风破纪录的环境中,我们有必要问自己一些关于比特币对环境影响的尖锐问题。

——Vice Media

比特币的能源消耗

我们先来了解一些基本信息。比特币是由去中心化的网络节点 (运行比特币协议的计算机) 进行保护的:

网络中的经济节点(economic nodes)生成、验证和中继交易,同时验证和中继比特币区块 (即按照时间排序的交易群);

挖矿节点(mining nodes)执行类似的任务,但同时也通过执行比特币的工作量证明函数来生成、解决和传输区块至网络中的其他地方。

通过执行这项工作,矿工验证交易历史和为当前的交易提供一个“清算”的功能,之后网络中的其他节点会验证交易的有效性。

我们可以将之比作是纽约联储银行 (New York Fed) 执行的清算职能,只是矿工执行的“清算”是以一种去中心化的方式平均每10分钟完成一次

这项工作需要世界各地的矿工24*7不间断地提供大量的计算能力来完成,而这些计算能力需要消耗能源。具体来说,如果比特币网络的算力是每秒75 exahashes,那比特币网络每秒大约消耗7-8吉瓦的电力,如果每千瓦时按照5美分的边际成本 (粗略估计) 计算,那比特币网络每天消耗约900万美元 (相当于每年约33亿美元) 的能源

比特币网络算力增长趋势图

如何为如此高的能源消耗辩护呢?如果比特币网络的用户增长至10亿人,那它将消耗多少能源呢?这些资源被用于解决大多数人不理解但实际存在的问题,这就使得为比特币的高耗能小辩护并非易事。

为了缓解环保主义者们的痛苦,我们常常提出一系列与之抗衡的观点,从而使比特币更易于被接受:

  • 比特币的很大一部分能源消耗来自于可再生资源。

  • 比特币将推动可再生能源技术和资源的创新发展。

  • 比特币消耗的能源如何被用于其他地方,就会燃烧到大气中 (带来空气污染)。

  • 比特币只是以自由市场的价格消耗了自由市场可以承担的能源。

  • 比特币消耗的能源资源,如果这些资源不被消耗,那就不会有经济上的发展。

  • 比特币能源需求的本质将改善输电网络的效率。

以上这些方面的考虑有助于说明为何单纯认为比特币的能源消耗必然是一种浪费,或者必然对环境有害的观点并不能站稳脚跟。但这些考虑并不足以推翻人们的这种担忧

如果不认识到比特币想要解决的货币问题的严重性,能源消耗带来的边际成本就永远无法得到辩护

比特币代表着我们传统货币框架内存在的系统性问题的解决方案,并通过依赖于能源消耗来发挥作用。

经济的稳定取决于货币的功能,而比特币提供了一个更加健全的货币框架,这就是为什么没有什么比保护比特币网络更重要的长期能源使用了

因此,与其详述那些与主流担忧相抗衡的观点 (比如上文罗列的观点),不如关注这个首要的问题本身:传统货币的问题,或者说全球量化宽松的问题

货币的功能

全球量化宽松的货币问题是很重大的,尽管大多数人并没有意识到这个问题。大多数人在日常生活中都能感觉到,但却无法找出根本原因:工作更努力,工作时间更长,但依旧负债累累,仍然勉强度日。

我们必须要有更好的方法!但为了确定解决方案,必须首先看到并理解其中存在的问题。存在的问题是我们的货币,它对社会的影响是非常普遍的。

本文不会详细阐述有关货币是什么的具体细节 (读者可以阅读Saifedean Ammous的著作《The Bitcoin Standard[1]和Nick Szabo的文章《Shelling Out: The Origins of Money[2]),但我们可以简单地描述货币在社会中所扮演的功能和角色

货币是促进各方之间经济协调的商品,如果没有货币,就不存在各方之间合作的基础。简而言之,正是货币这种商品让社会运转起来,它让我们积累资本,让我们的生活变得更好,这些资本以不同的形式为不同的人服务。

有句话说,金钱是万恶之源,但正如英国知名经济学家和政治哲学家哈耶克在其《通往奴役之路》中更恰当地描述的那样,货币是自由的代理人

“货币是人类有史以来发明的最伟大的自由工具之一。

——哈耶克,《通往奴役之路

上图节选自哈耶克的《通往奴役之路》

更具体地说,货币是推动专业化和劳动分工的商品。货币允许个人追求自己的利益,是个体向世界传达自己偏好的方式,并创造了我们认为理所当然的“选择范围”。

我们的现代经济建立在货币提供的自由的基础上,货币带来的最终结果是一个高度复杂和专业化的体系

为了简化这个概念,美国著名经济学家 Milton Friedman 通过解释铅笔的制作过程的复杂性来说明这一点 [3]

他详细说明了任何单个人是无法生产出标准的铅笔的,因为一支铅笔的制作过程中无数的劳动者参与到了其中,从木材的加工、石墨的制作到铅、橡皮的橡胶、黄铜环、黄色油漆、胶水等无不经过大量劳动者的努力。

Friedman 解释说,制作一支铅笔需要成千上万人的协调与合作,其中包括不会说同一种语言的人,可能信奉不同的宗教的人,甚至可能在见面时会互相憎恨的人。他表示,促成协调合作的能力是价格体系和我们称之为货币的经济商品所具有的功能

从铅笔的例子中抽象出来,现在考虑一下我们现代经济的复杂性。从汽车到飞机,从互联网到手机,甚至到你当地的杂货店。现代供应链是如此复杂和专业化,以至于需要数百万人的协调合作才能实现这些基本功能。推动全球贸易的所有这些活动的协调只有通过货币的功能才能实现

活生生的例子:委内瑞拉

委内瑞拉向我们提供了一个例子,用于说明货币在经济协调中发挥的重要作用,以及货币商品失效后随之而来的这种协调功能的丧失

委内瑞拉是世界上石油最丰富的国家之一,但其货币贬值的最终结果是,最近委内瑞拉的货币过度膨胀。随着该国法币的贬值,其基本经济功能已经崩溃到这样一个地步:在杂货店购买食品或基本医疗保健不再是基准。

这是一场全面的人道主义危机,从根本上说,这使委内瑞拉不再拥有稳定的货币来协调经济活动和生产该国需要在全球经济中进行贸易的商品的一种功能。

这与比特币及其能源消耗有什么关系呢?

作为一个能源丰富的国家,石油在过去(和现在)是委内瑞拉的主要出口商品,或者更确切地说,石油是该国为了贸易而生产的商品。尽管委内瑞拉是世界上能源最丰富的国家之一,但其石油产量却直线下降

当前的委内瑞拉石油产量已经跌至自2003年以来的最低水平

委内瑞拉无法进口该国在开采其主要的贸易商品 (石油) 所需的技术或者协调所需的资源。这导致了当地经济的严重恶化,削弱了该国为自己的能源电网提供电力的能力,导致大面积停电,并阻碍了电力、净水和医疗等基本服务的提供。

委内瑞拉正在发生的事情是毁灭性的,这是不稳定货币的恶性通胀导致经济恶化的结果

货币贬值扭曲了货币的价格机制,从而造成经济失衡。随着货币在经济协调功能方面的恶化,导致复杂的供应链被打乱和实际商品 (比如货架上的商品、石油生产等) 供应的减少,造成供需失衡。

随着更多的法定货币被创造出来,与货币供应相比,真正的商品变得相对稀缺,这导致货币的功能崩溃。随着实际商品越来越稀缺,个人持有货币的动机越来越弱,相反,他们会选择尽快卖出货币,造成基本生活必需品的抢购,并导致货币过度膨胀。政府操纵货币导致了该国经济的恶化

发达国家的情况

现在,许多舒适地生活在发达国家的人看着委内瑞拉时可能会想,“这永远不会发生在我的国家”,但这种想法忽略了所有的首要原则。

无论人们是否充分理解,但委内瑞拉玻的利瓦尔或阿根廷的比索的市场结构与美元、欧元或日元的市场结构是一样的。也许美联储、欧洲央行或日本央行 (就目前而言) 比委内瑞拉或者阿根廷更善于管理稳定,但这不会改变一个事实,即所有法定货币体系的基础都是相同的

美元的货币基数增长曲线图,红色区域为美联储实施三轮量化宽松政策之前的美元货币基数

上图中以美国为例,美联储将货币基数 (Monetary Base) 从1984年的 1,800 亿美元扩大到第三轮量化宽松 (QE3) 后的4.2万亿美元的峰值,增长了23倍。由于美联储以信贷为基础的经济的性质,美元贬值导致的经济扭曲是逐渐发生的,直到金融危机突然发生。

[备注:货币基数是指中央银行发行币值在外的计划数量与侨生的购物的通货总额。包括流通中的通货以及交易的货物的商业银行体系中的准备金。]

如果你认为发达国家的情况不像委内瑞拉那样不稳定,也不像委内瑞拉那样受制于类似的货币基础,我要向你恭敬地指出这些“零号病人”:美联储、欧洲央行和日本央行等。

通常,人们对这些机构的信任都是盲目的,这使人们无视基本原则和常识。但是在金融危机之后,美联储正在创造3.6万亿美元的新货币,以作为量化宽松政策的一部分,但一位常驻美联储的经济学家对此的回应却是:

“我想强调的是,我认为我们在理解金融部门和实体部门之间的相互作用方面存在着巨大的差距。

——美联储经济学家David Wilcox

如果我们诚实地回顾历史,就会发现那些通过中央指挥来管理我们经济的人的性情有多么急躁。尽管需要承认的是,他们在理解所采取行动对实体经济影响的能力方面存在巨大差距,但他们的回应是继续沿着同样的道路走下去 (即),而且是以更大的规模走下去,同时也刷新着人们对疯狂的定义

我们目前的选择是在两个截然不同的选项中作出选择:

  • A)旨在贬值的中央计划货币形式,或者

  • B)具有固定供给的去中心化货币

后者以能源消耗的形式产生成本,但带来的是长期的经济稳定

通过能源消耗实现经济的稳定

未来的经济稳定是比特币货币体系的安全性所需的能源消耗最为重要的根本原因,尤其是当前的其他替代品 (法币和黄金) 在结构上存在缺陷。

如果我们等着恶性通货膨胀的迹象的到来,那时已经太晚了。但是,委内瑞拉不仅仅是说明恶性通货膨胀导致的结果的一个例子,它也是说明能源生产对社会运作的重要性的活生生的例子。

我们日常生活中所消耗的一切都需要一些能源的投入,这些能源投入的协调取决于我们使用的货币的可靠性和稳定性。

暂时忘记你早上喝的咖啡,想想一些基本的东西:干净的水、卫生设施、食物、药物、基本的医疗保健等等。提供这些基本服务的资源的协调取决于一个高效的货币制度。

当发生像委内瑞拉那样的货币体系崩溃时,社会协调甚至社会结构也开始随之崩溃。如果所有贸易的基础都是能源,如果我们需要货币来协调贸易,那么对能源的最高和最佳利用首先应该是保护货币体系。

首先戴上你的“氧气面罩”,然后在帮助你的孩子。首先确保交易的基础 (即货币体系),然后再专注于所有衍生品

任何有关比特币消耗或将消耗多少能源的担忧都是在转移人们的注意力。这并不是说我们应该牺牲本可以为家庭供电的电力,相反,如果我们没有一个可靠的货币体系来协调经济活动和调动资源,我们将永远无法为这些家庭提供电力。

实际上,比特币并不会在能源方面与推动经济的基本生产和建设所需的能源资源相竞争;相反,比特币作为货币系统的功能将确保这些能源需求能够继续得到满足。

对社会有害的是更多的国家恶化为委内瑞拉那样的经济和人道主义灾难,使得无法可靠地提供基本卫生和公共服务。而这并不是一个严酷的幻象或一个反乌托邦的未来,而是为了阐明货币功能和能源消耗在高度专业化的复杂经济体中的重要性和相互联系

“如果比特币能够阻止委内瑞拉等国发生恶性通货膨胀,那么它的能源消耗将是人类迄今进行的最划算的交易。

——Saifedean Ammous,《The Bitcoin Standard

比特币代表着对当前全球金融体系架构的一种替代方案,很快将成为其主要引擎。撇开目前困扰我们金融体系的系统性风险不谈,比特币从根本上来说是一个更加健全的货币体系

而且,比特币是由能源的生产和消费来加以保护的。你并不需要认为美元的未来将是玻利瓦尔的现状,就可以认识到货币功能的稳定性与提供基本经济必需品的能源生产之间的重要性和相互作用。且在恶性通胀的潜在风险面前,比特币的能源消耗根本不值一提

比特币将消耗必要的能源,以确保其货币网络的安全,而这本质上是由持有比特币的基本需求驱动的。人们越重视比特币提供的长期稳定性,它消耗的能源就越多。

最终,这种能源消耗将确保所有其他能源消费衍生品将继续得到满足,这就是为什么没有什么比保护比特币网络更重要的长期能源使用了。

为比特币带来的稳定货币体系所提供的经济稳定性和经济自由,这就是比特币应该、也将继续消耗能源的真正理由

文中涉及的链接:

[1]:https://saifedean.com/the-book/

[2]:https://nakamotoinstitute.org/shelling-out/

[3]:https://www.youtube.com/watch?v=67tHtpac5ws

本文来源: Unitimes 文章作者: Parker Lewis 我要纠错
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