研报| 全球74%的BTC采矿活动依赖于可再生能源

高度中心化格局

与比特币建立的去中心化体系相反,近年来由于专业挖矿硬件的技术进步使得商品硬件过时,比特币挖矿已经变得非常集中。这种中心化是由矿池兴起引起的,矿工在其中分组协作并同意按照其贡献的挖矿哈希算力的比例来分享区块奖励。这些矿池控制着绝大多数比特币网络,据估计,中国矿池控制着大约81%的网络哈希率(图1)。其中,较大的中国矿池包括BTC.com、F2Pool和AntPool(图2)。

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图1:比特币矿池的地理分布

来源:BuyBitcoinWorldwide.com“比特币矿池”

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图2:顶级矿池的网络哈希率百分比

来源:Blockchain Luxembourg S.A(Blockchain[卢森堡]股份公司)“哈希率分布”

高度中心化的原因是比特币挖矿需要大量的电力,从而将矿工吸引到电力廉价的国家(即中国)来。其他高度中心化的国家包括捷克共和国、冰岛和日本,究其原因同是追求廉价电力。

挖矿硬件成竞争新地

比特币(BTC)首次推出时,爱好者可以简单地通过使用其个人电脑(PC)来挖掘它。然而,这样做很快变得极其低效,此时硬件生产商开始聚焦于生产专用硬件,称为专用集成电路(ASIC)(芯片),这些专用硬件是为挖掘比特币的特定目的而构建和优化的。

第一家进入这一领域的公司是Bitmain,多年来通过销售AntMiner(蚂蚁矿机)而取得了令人震惊的成功。据其2018年披露的文件透露,Bitmain在2017年的收入为2,517,719,000美元,远远高于2016年的277,612,000美元收入。尽管2018年的整体表现细节尚未披露,但有报道称,2018年第三季度随着2018年BTC下降而出现了5亿美元的亏损。此外,Bitmain在比特币现金的豪赌上也遭受了重大损失。

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图片来源:网络

近年来,另一家硬件公司Canaan Creative也获得了关注,成为全球第二大ASIC采矿硬件生产商。虽然它与Bitmain的收入相距甚远,但其阿瓦隆矿机(AvalonMiner)产品却非常受业内人士欢迎,并且在哈希率和能效方面能够拥有很好的平衡。此外,Canaan的利润在过去几年以惊人的速度增长,并且很可能继续保持此增长速度(图3)。

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图3:Canaan Creative的利润

来源:Quartz,“Canaan Creative寻求IPO”

竞技场中的另一家公司是Hwalong Mining,其生产的Dragonmint模型在哈希值方面实际上比Bitmain的硬件效率更高。

最后,Bitfury是一家硬件公司,该公司主要致力于提供更大规模的解决方案、细分市场并在该市场上找到战胜Bitmain的方法。

总的来说,虽然Bitmain仍然在比特币矿业的硬件市场上占据着明显的优势,但同时其也面临着来自其他众多有才华公司的竞争压力。

能源消耗利弊共存

目前,总计存在1782万比特币,剩下318万比特币待挖掘。每天大约开采1800个新比特币,其消耗的能量越来越大。根据剑桥比特币电力消耗指数(CBECI),全球比特币网络消耗的电力超过7千兆瓦,或64千瓦时的能耗。这使得比特币的能耗高于瑞士,这十分惊人的用电量,目前还处于单向增长趋势(图4)。

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图4:比特币能耗的国家对比

来源:The Verge(一家位于纽约曼哈顿的2011年成立的美国科技媒体网站) “比特币能耗”

此外,比特币网络每年仅处理1亿笔交易,与传统金融业处理的5000亿笔交易相比,相形见绌。若比特币能够赶上金融服务业,能耗将是天文数字。

然而,比特币的支持者认为,这种能源大部分来自可再生资源。由于矿工将其自身定位于全球最便宜的能源来源,因而他们往往倾向于聚藏自身缺少能源需求的可再生能源来源。例如,中国利用其西南地区的雨季来产生水力发电,而水力发电又转而被中国矿池大量使用。

事实上,CoinShares最新研究显示,74%的采矿活动依赖于可再生能源,“比起世界上几乎所有其他大型工业,比特币采矿业驱动的可再生能源要更多。”

国家立场成为关键

由于采矿业的高额回报,比特币挖矿已经成为一个蓬勃发展的行业。它推动了媒体关注度和加密货币的采用,并加强了能够保护网络安全的网络系统。然而,一些政府反对在其国家采用加密货币,并制定了阻止其扩散的政策。

玻利维亚已禁止使用比特币和其他加密货币。哥伦比亚不允许比特币使用或投资,而厄瓜多尔则在禁止加密货币方面采取了类似的立场。在俄罗斯,比特币是不受监管的,但其在作为商品或服务的支付手段方面的用途则是非法的。伊朗当局最近查获了1000台比特币矿机,称利用该国的国家电网为加密采矿提供动力是非法的。

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目前包括美国、加拿大、澳大利亚、欧盟和芬兰在内的国家则都对加密有着友好的立场,同时采取不同程度的监管来避免洗钱和逃税。

未来领导者初显

35家加密货币采矿组织目前正在与位于加拿大的水力发电公司Hydro Quebec进行谈判,讨论如何在那里开展业务。该地点将在一个对加密业务友好的稳定政府环境下提供充足的廉价能源。此外,加拿大的寒冷气候特别有利于ASIC机器,其在寒冷环境下能够运行得更好,寿命更长。

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文章作者: 达瓴智库 我要纠错
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