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你所知道的互联网巨头都已入局 但大佬们都是如何发展区块链的?

距离10月24日中央倡导发展区块链技术的讲话,已过去了一个月的时间。一个月以来,通过各界专业人士的发声以及各路媒体的报道,广大民众们几乎重新审视和认识了一遍区块链。

不过对于一向走在技术发展前沿的互联网企业,尤其是那些头部的互联网企业们来说,区块链技术早已是它们“打过不少回交道”的老朋友了。

根据数据统计,截至今年10月底,中国互联网企业的前50强中,已有26家企业发展和布局了区块链业务,占比超过50%。而在前20强的行列中,仅仅只有5家企业没有区块链业务或尚未公开其区块链研究进展。

由此看出,排名越是靠前的、业务越是具备综合性的互联网企业,便愈发注重区块链的布局。而开拓区块链领域这件事本身,也或将成为接下来互联网企业业务延伸的主旋律。

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互联网企业对区块链的态度,由划清关系到主动迎合

此前,互联网企业们对于区块链的态度普遍是谨慎而低调的:做了却不怎么对外张扬,或者压根就在“做与不做”这件事上保持观望。

这里用作时间状语的“此前”,可能比大家所想的时期要更往前、也更漫长一些,大约是2015年到2017年。

那段时间正是比特币以及1CO火热的时期,在诸多“暴富神话”的催化效应下,不少人误以为区块链就是比特币、就是1CO。

但事实上,那时行业的泡沫就已经十分明显,而互联网企业们当时也多半在刻意与区块链保持距离——至少对外表态时是如此。

比如当时网易CEO丁磊就曾公开表示:“区块链本身是一个技术,这个技术是没问题的,能解决许多问题,应用场景也很丰富,不过现在感觉区块链有被过度炒作的情况。”以此主动切割网易与1CO乃至区块链的关系。

丁磊在接受采访时表示,自己未持有比特币,不应以技术的名义炒作区块链

直到后来“94禁令”的出台,政府把1CO定性为非法行为,并将其与区块链技术的联系斩断,互联网企业们对于区块链的公开态度才终于有所缓和。

而百度、阿里巴巴、腾讯(以下简称BAT)三大互联网巨头的区块链布局也大致都是在这一时期浮出水面,正式与大众见面。

实际上,BAT对区块链技术的布局都是早在2015年便已经开始的,这也是我为什么会在前面写道那句“至少对外表态时是如此”。对前沿技术高度敏锐的BAT,即便“风头”不太对劲,也绝不会放过把握技术“风口”的任何机会。

百度和腾讯都在2015年组建了区块链相关的研究团队,阿里系的蚂蚁金服则在2015年成立了兴趣小组。

到了2016年,经历过一段时间的区块链技术沉淀的BAT,都进行了小试牛刀的小规模应用,比如蚂蚁金服将区块链应用在公益项目中来追踪善款利用情况。

百度甚至在这一年较大面积地投资了区块链技术公司,这其中就包括美国知名的区块链公司Circle。

不过,即便是在这一时期,多数互联网企业对于区块链的态度仍然称不上“友好”,尽管当时区块链技术已经在全球范围内取得了高度的关注,特别是金融和经济发展领域。

根据调查,不少国内企业依然保持观望态度的原因主要有三点:1、不知道政策是否扶持;2、技术是否能够实现落地;3、信息互联网已经大体满足了其业务需求。

彼时还发生过一件有趣的事情:2018年1月时,有媒体报道称阿里云已上线虚拟货币挖矿平台“P2P节点”,并且正在招募矿机入驻,消息一出,阿里云立即在凌晨对该消息进行了辟谣。

而现如今,区块链技术被上升到了国家层面,备受政策青睐,各地也相继出台了较以往更加严格的监管、排查规定,“区块链”一词这才算是正式洗去了铅华。

互联网企业们开始愿意公开地谈论、研究和结合区块链,甚至有不少公司着急忙慌地主动去蹭区块链的热点,态度可谓是发生了180°的大转变。

不过,对于区块链版图早就显露出宏伟之势的BAT等互联网头部企业来说,他们所谓的“态度转变”只是流于表象而已,实质上他们内部一直非常重视区块链技术。

更不必说以迅雷为代表的部分企业早就将区块链视为了未来的主要业务构成和企业发展转机。

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基础设施门槛颇高,BaaS平台极受欢迎

尽管区块链成为了当下许多互联网公司所“偏爱”的发展趋势,但是在“具体发展区块链的哪一领域?”、以及“通过怎样的应用形式来结合区块链?”这些问题上,不同企业则进行了不尽相同的摸索和尝试。

目前,互联网企业们对区块链的相关实践大致可划分为三个层级:以基础协议等链上建设为代表的基础设施层;以将技术进行打包封装,主要提供To B业务的BaaS为代表的技术拓展层;以及以溯源、、追踪、平台通证等为代表的实际用例层。

以互联网企业前50强中已有区块链布局的26个公司为例。

根据互联脉搏此前的统计,这些公司当中参与到底层基础设施的,仅有百度、腾讯、阿里巴巴、迅雷以及三六零6家公司,涉及项目则包含有目前非常知名的蚂蚁区块链、腾讯区块链TrustSQL以及迅雷链等。

考虑到投入基础设施的回报及产出并不明确,研发难度也较高,这样的现象实属正常,而这六家企业也的确多是自身技术实力过硬,资金也非常雄厚的超级巨头企业。

参与到技术拓展层的企业则从6家激增至13家。除上述6家企业外,还新添了网易、苏宁、五八同城、携程、猎豹移动、浪潮、东软科技7家公司。

而这些公司当中,只有猎豹移动选择了区块链孵化器,其余则无一例外地投向了BaaSBlockchain as a Service)的怀抱。

图片来自互联脉搏

BaaS最早由IBM和微软于2015年推出,之后谷歌也在2016年开始跟进。这三家公司都有规模庞大的云服务,BaaS即从他们的云服务中开辟出一个算力来运行区块链节点,并通过提供开发环境和开发工具的方式,来帮助开发者更容易地开发区块链应用。

也就是说,BaaS既简化了区块链的部署环节,也为其下游用户提供了更加成熟的工具和更加可靠的数据支持。

而且BaaS的下游用户多为有着区块链部署需求的企业方,在当前区块链商业用例并不十分明朗的情况下,BaaS既能拓展区块链技术的应用广度,也有着简洁清晰的盈利逻辑,自然受到互联网企业们的欢迎。

在实际用例这一层级,多数公司都将区块链应用在了产品溯源、款项追踪以及自由平台的通证这三个方向上,例如小米的WiFi链、京东商品溯源、还有前段时间引起了一定话题的绿洲APP的“水滴”。

此外,一些具有媒体效应和较大传播影响力的公司也开展了有关区块链的新闻频道和科普频道,比如网易和新浪。

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巨头们各有侧重,回避“锋芒”

话又说回BAT,尽管前文提及他们的区块链版图已经颇为宏大,也提到了他们早在2016年就已经开始了小规模的实验性应用,但是截至三年后的现在,巨头们各自“不遑多让”的区块链研发竞争和应用竞争,仍然多是处于小规模试点应用阶段。

而且有意思的是,几大巨头之间的区块链落地方向虽存在业务交叉的部分,但是大体上上却是各有侧重,互相回避“锋芒”的。

目前,阿里巴巴是全球区块链专利申请数量最多的公司,达到1137条。而阿里巴巴的区块链专利基本都来自蚂蚁区块链团队,区块链已俨然成为了蚂蚁金服的核心竞争力之一。

支付宝的公开数据显示,其区块链技术现已落地达40余个场景,在公益、商品正品溯源,租赁房源溯源、跨境汇款、小微企业融资等领域均有涉及。

可以明显看出,除了阿里巴巴主动透露的内向应用结合外,他们的另一个主要应用方向便在于公共服务领域。

其中,蚂蚁金服的区块链技术在跨境汇款领域的贡献非常突出:继全球首个基于区块链的电子钱包跨境汇款服务在我国香港地区上线后,巴基斯坦首个区块链跨境汇款项目也正式上线。

蚂蚁金服副总裁、技术实验室负责人蒋国飞曾在接受采访时表示:“每一个流程复杂漫长的地方,都是信任缺失的地方,我们正在逐个消灭这样的地方。”

蚂蚁金服基于区块链的跨境汇款钱包于香港上线

至于百度,外界普遍认为,与其他巨头相比,百度的区块链布局起步较晚,落后明显。

但正如我在前面写道的,BAT正式布局区块链都是始于2015年,所以百度并不存在时间节点上的落后。不过要说到产品的正式推出,百度的确稍晚了一些。

百度的区块链落地重点场景在于金融。

百度金融于2017年5月与佰仟租赁、华能信托等在内的合作方联合发行国内首单区块链技术支持的ABS项目。两个月后又推出了其旗下的区块链开放平台BaaS。同年10月中旬,百度金融正式加入了Hyperledger(超级账本),成为其核心董事会成员,可谓是动作频频。

但百度金融真正推出面向大众的区块链产品却是在2018年年初,那个项目在当时比较出名,叫做“莱茨狗”。

虽说该项目对外宣称为区块链游戏项目,但事实上这个产品只是被百度金融用来展示其公有链技术实力的一个营销,并不是真正意义上的游戏业务。

百度莱茨狗,与在它之前爆火的加密猫几乎如出一辙

后来百度金融启用了全新金融品牌“度小满金融”,将区块链设为了其未来业务发展的重要板块。

度小满金融区块链相关负责人曾向《证券日报》透露,目前度小满区块链完成了从基础设施到服务平台基础能力的布局和沉淀;同时,广泛进行金融及非金融的应用探索,尝试反哺基础设施能力,包括ABS、消费金融、产品权益数字化、公益等。

腾讯则把区块链技术的深入研发和平台打造列为了重点目标。自2015年起,腾讯便开始关注和投入区块链技术并进行自主研发。

截至目前,其主要的产品包括腾讯金融科技的TrustSQL和腾讯云的TBaaS。前者聚焦于底层开发平台的研发和完善,后者则致力于降低企业使用区块链的门槛。

据腾讯方面相关负责人吐露:“目前腾讯一方面一如既往地加强底层基础设施在性能、灵活性和安全性等方面的能力,另一方面会聚焦于核心应用场景的攻克,形成一批行业内有代表性的最佳实践。”

除了自主研发外,腾讯近年来也曾多次和企业学术机构以及政府展开广泛的合作,并开始关注司法和税务领域的区块链应用。

而后来居上,位列BATJ之一的京东也在区块链技术上有着诸多建设。

作为国内知名的电商巨头,京东更加关注区块链产品溯源的应用。2018年8月上线的京东BaaS就是一个专攻商品的原料生产、加工、物流运输、零售交易等数据的“防伪追溯平台”。

京东数字科技区块链业务部负责人翟欣磊曾公开表示,未来,数字金融和供应链管理两个领域将是京东数科区块链的主攻方向。

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结语

互联网企业迫切地希望从区块链上找到新的业务和新的转机,而区块链也需要互联网企业的资金和技术支撑来实现更快的技术进步和商业突破。因此互联网企业入局区块链,无疑是一件双赢甚至多赢的事情。

从区块链创业公司的角度来看,拥有更大商业话语权的公司的加入,也将使得真正拥有技术积淀和研究成果的创业公司“熬”过难捱的寒冬,迎来更多商业合作或融合的机会。

此外,头部的互联网企业往往有着强大的信用背书支持,在用户流量、信息流量以及流量渠道等方面更是有着无可比拟的巨大优势,这对于区块链的业务推动乃至全民普及而言,都是强有力的促进。

文章作者: / 责任编辑: 我要纠错

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