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安德鲁国王和银行(上)

“学习美国银行、货币及金融机构的历史,有助于您更好的了解为什么比特币会诞生以及超主权货币存在的意义。本论文的原作者丹尼尔·费勒(Daniel Feller)是美国田纳西大学诺克斯维尔分校的历史学教授。由修恩笔记提供选题策划及翻译整理。”

 

1832年7月10日,安德鲁·杰克逊总统(Andrew Jackson)向美国参议院发送了一封信息。

他带着反对意见,未经签署并退还了一项法案。

该法案旨在将美国第二银行的宪章延期15年,该宪章将于1836年到期,正如杰克逊(Jackson)狡猾地指出的那样,该账单是在7月4日送给他的,那一天充满了预兆。

如今,杰克逊的银行否决权及其引发的政治气焰似乎是不可思议的,几乎不可理解。

尽管富人和强者之间的不法行为仍然引起媒体与国会煽动者的热议,但我们经济体系的核心手段 - 由联储局限制的银行网络 、企业的公司形式、联邦政府发行和担保的钱包里的美元完全是理所当然的。

 

这些可能是有争议的话题,任何人都可以认真考虑以不同的方式组织美国资本主义,这几乎是不可想象的。他在20美元面额的钞票上的面孔对许多人来说都是个谜,对某些人而言,这是一种愤怒。

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20美元纸币正面:安德鲁·杰克逊

 

然而在今天,没有什么比银行、货币和金融更能激发美国的政治冲突了。

在共和党的前半个世纪中,除对外关系和战争之外,这些主题无一不为美国政治家带来更多烦恼并引起激烈的辩论。

最初的美国银行于1791年成立,引发了乔治·华盛顿总统政府内的第一个主要部门,后来该部门成熟为联邦党和民主共和党。

杰克逊在1832年的否决权重复了这一过程:这成为他连任竞选的试金石,促使辉格党和民主党组织起来,后者仍然幸存,现在是世界上最古老的群众政党。而杰克逊否决时的语言,与之前大相径庭。

显然,如果不面对银行否决权,就无法充分理解杰克逊主义甚至美国的政治,而要使文章变得更有意义,就需要以某种与我们自己截然不同的方式想象世界。

到大革命时期,美国人已然是一群进取之人,但是他们的企业所需资本远远超过了可用的储备。

信誉至关重要,但往往不确定。

该国唯一的合法货币,金银币,长期短缺,永远不足以用于日常兑换。因此,美国早期的银行业是在政府的强迫下增长的。通过特殊的个性化立法,州和联邦政府成立了银行,并授权银行以钞票的形式贷出自己的信用。在表面上可以兑换为实物。

银行与政府之间又充满了财务和政治风险,特别是在这样一个年轻的国家,这个国家的国民渴望财富,却对一切贵族特权感到不满。

人们对银行业务了解甚少,尚未专业化,业余从业人员有时对他们的客户造成灾难。

人们寻求银行通常不是将其作为投资的渠道,而是作为信贷的来源;不是寻求贷款,而是寻求借贷。从财务上讲,开设银行所需的实收资本通常包括借条,借条再由银行自身的利润赎回。

议员们可以随意挥舞立法令赞美银行信用,从而创造财富;这使许多公民感到奇怪和恶毒。

公司本身是一种新型的业务组织形式,尚未标准化或广泛使用。对于许多简单的农民和商人而言,通过立法银行宪章给予特别优惠,包括有限责任奖励,这使人回想起了讨厌的英国垄断和腐败制度。

纸币也是可疑的,这么说有充分理由的:因为如果发行不慎,它就会变得一文不值。

前总统约翰·亚当斯(John Adams)谴责了特许银行业务:这是一个巨大的骗局,它牺牲了贵族、公共及私人利益。

1790年,财政部长亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton)提议成立美国银行。它以英格兰银行为榜样,坦率地旨在通过使新政府的财务与有钱人的利益纠缠在一起来支持新政府。

尽管是为公共目的服务,但世界银行仍然是一家盈利机构,私人股东持有其五分之四的股份,并选举五分之四的董事。汉密尔顿表示,这是激发人们对其谨慎管理的信心的“重要组成部分”,即:国家银行应建立在私人利益而非公共利益,在个人利益而非公共政策的指导下运作。

汉密尔顿银行在国务卿托马斯·杰斐逊和他的盟友詹姆斯·麦迪逊的反对下,仍然被国会批准并立法。在运作中,它实现了所有人最初希望的目标,稳定了该国的混乱货币,并帮助其偿还了革命债务。

但是许多杰斐逊主义者从未接受过它,当它的二十年宪章于1811年在国会控制下提出要更新时,他们将其杀死。美国政府随后在1812年战争中破产,这才使他们意识到自己的错误。 

1816年,国会又成立了第二银行,为期20年。

像它的前身一样,它是一个主要为公共目的服务的私人实体。保留了所有权与董事会比例为四比一的私有比率,银行的资本从10美元增加到3500万美元,这在当时是一笔巨款。

该银行被授权在各州建立分支机构,是该国唯一具有真正全国影响力的金融机构。在与州立特许银行竞争私有业务(并通过收集票据进行赎回来控制借贷)的同时,它也将是联邦政府的银行家,负责经纪其贷款以及接收,存储,运输和支付联邦资金。

该银行的票据是法定货币。为了换取其“专有特权和利益”,包括国会承诺不建立任何竞争性机构,第二银行将向美国政府支付150万美元。

而战后繁荣时期营业的第二银行迅速因投机、股票欺诈以及在某些分支机构的全面欺诈而声名狼藉。但是在第二任总统兰登·切夫斯及其继任者尼古拉斯·比德尔的谨慎管理下,它很快恢复了现状和声誉。

到1820年代末,它已被证明不仅有用,而且在许多人看来是必不可少的。

但安德鲁·杰克逊不这样认为。

杰克逊(Jackson)在现任政治体制中对自己的敌人怀有深刻的不满,并坚信美国政府已从杰斐逊式的紧缩变成挥霍无度和腐败。

他决心扭转这一点。

杰克逊在1828年成功反对现任约翰·昆西·亚当斯的竞选活动中,几乎没有提到银行。

但是,杰克逊(Jackson)上任后得知,有分行人员利用银行对其追随者进行“政治压迫”。在被要求解释时,银行行长比德尔(Biddle)宣布这些指控“毫无根据”。他肯定了该银行对政治的宽容和对行政控制的完全独立。

然后,在1829年11月,比德尔(Biddle)向杰克逊提出了主张:银行将不断减少国债,以使其债务能够在杰克逊任期届满前全部清偿,比德尔知道这一目标对总统来说心怀深切。

 

这种秘密交易是银行早期的决策,它使该行股价飙升,并为股东带来意外之财。

比德尔的提议旨在通过展示银行的友谊和有用性来讨好杰克逊,但效果却恰恰相反。

对杰克逊来说,这是一个秘密交易,他闻到了特权和腐败的味道,有点像贿赂。

从那一刻起,他就已经对银行感到怀疑了,他不可逆转地反对它。

几周后,他在向国会发表的第一封年度致辞中,提出了关于换证和宣布反对的意见,震惊了所有人。

杰克逊说,银行的合宪性和权宜之计受到了很大质疑,并且在建立统一健全的货币的伟大努力中一切都以失败告终。

而大家认为这是与事实不符的声明:与许多国家特许银行不同,该银行的票据在世界各地流通,其完整性毋庸置疑,他们和黄金一样好。

对于杰克逊来说这些并不重要。

在银行,杰克逊找到了所有对贵族颠覆的恐惧的具体关注点,这种恐惧与许多公民一样。

他在年度信息发布后不久表示:“我意识到银行的问题将遭到所有肮脏的人的反对,他们对自身利益的重视远胜于我们的自由的永久性和自由共和政府的祝福。这种”贵族制“无处不在,他们通过购买选民和议员,并通过其腐败的影响消灭了反对派,并为续签宪章做准备,我认为这是对我们自由的致命打击。”

此项披露的接受者却是已故财政部长的儿子詹姆斯·亚历山大·汉密尔顿,他本人是联邦地方检察官和杰克逊的知己。

汉密尔顿(Hamilton)在年度信息中帮助制作了与反对宪章相应的段落。现在,在杰克逊(Jackson)的提示下,他准备了详细的评论,在两个负责人的领导下对银行提出了反对意见:该银行是违宪的,因为国会无权特许公司并将其从各州的监管和税收权力中撤出。 (这是杰斐逊主义的立场,首席大法官约翰·马歇尔(John Marshall)最高法院在具有里程碑意义的麦卡洛克(McCulloch)  诉  马里兰州一案中拒绝了这一立场  1819年。)

银行也对自由构成危险,因为它的中心化力量使其对公民的生活具有“可怕的影响力”,就连美国政府也无法控制,从而招致腐败和压迫。

杰克逊将汉密尔顿的标题复制到他的私人备忘录书中。在接下来的两年中,他一直在相同的两个标题下重新编制和修改其明细表:银行违宪,对自由构成危险。

杰克逊(Jackson)在1830年和1831年的年度致辞中,重申了对第二银行的反对。

他提议以银行的名义建立一个完全由政府组成的机构,实际上是美国财政部的一个分支机构,无权发放贷款,获得财产或发行票据。

1832年,国会采取了行动,但没有采纳杰克逊的建议。

而是一项对现有的银行章程进行了略微修改的法案,尽管多数党否决了否决权,但仍通过了多数人通过的两院,尽管还不到三分之二。

对杰克逊而言,该法案的时机证实了他对第二银行干预政治的严格立场。

距离总统大选仅数月之遥,在参议员亨利·克莱(Henry Clay)的敦促下,比德尔(Biddle)决定重新签字。实际上,他们不怕让杰克逊否决。未完待续。。。

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