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金色荐读|Filecoin挖矿指北

要论2020年最受期待的项目,Filecoin必然名列前茅。近期,不少矿工朋友来向F2Pool鱼池咨询关于Fileoin挖矿的问题,想要了解Filecoin所带来机会和参与门槛等问题。

F2Pool鱼池早在2017年开始,就对Filecoin项目进展持续关注,借此机会,我们为矿工朋友们整理了一份Filecoin要点,让我们从挖矿角度了解这个现象级新币。

虽然又一次传来了“延期”的消息,但这次的普遍预期是,Filecoin已经进入最后的调试阶段,距离这个有望“上线即主流币”的现象级项目的主网“交付”已经很近了。

无论是融资、矿机投资、应用开发,还是云算力产品、峰会论坛,甚至几经“跳票”的新闻,各方面围绕Filecoin的探讨及炒作都在持续激发着人们的好奇心,让一大批看准这个全新造富机会的矿圈新势力加入其中。

不仅如此,专注在ASIC、显卡等传统模式的矿工也开始探寻这个热门网络的新机遇。对于传统矿工来讲,Filecoin意味着哪些思维方式的改变,向Filecoin“转型”难度有多大?应该怎样“避坑”?通过本文的梳理和业内人士给出的观点,相信矿工朋友们可以找到自己的答案。

屡次“跳票”,Filecoin究竟进展如何?

早期项目与漫长等待

大家经常听到Filecoin与IPFS同时被提起,偶尔还会出现两个词相互替代的情况,虽然两者都由Protocol Labs开发,但实际上说的是分布式存储协议层和激励层两件事。

IPFS(InterPlanetary File System)在2014年发布了白皮书,网络的首个版本发布于2015年,并于今年5月份发布了稳定版本。它旨在打造分布式存储和共享文件的协议层,被认为有望替代HTTP协议并推动Web3时代的到来。5年来,IPFS已经在开源社区内获得了较为广泛的认可和使用。

使用IPFS的生态参与者 图片来自https://ipfs.io/

Filecoin则是为了在这个去中心化网络协议上建立一个激励层,首版白皮书与IPFS同样发布于2014年。2017年,Filecoin更新发布白皮书并在Coinlist上完成了当时最大一笔首次募币,加上Pre-sale,共计融资2.75亿美元。

Filecoin建立在IPFS之上,促进参与者们构建一个数据市场,激励人们更高效的存储和查询数据。虽然IPFS并非一定要“绑定”Filecoin才能使用,而背靠超高人气的协议层,又是官方开发的“激励层”,Filecoin被给予加密货币广泛落地应用的厚望。

技术实现方式、代码的完善、参数设计、硬件配置等方面的设计需要付出大量的时间,多次修改主网预期时间也让关注者的等待显得更加漫长。2019年下半年、今年的3月、5月、6月、8月、一直到最近的9月,Filecoin预期上线时间已被多次“重置”,成了“鸽王”。

不过,目前网络已经处于测试网第2阶段的收尾阶段,最新的一次延期是为了开发者争取得更多时间完善代码,为Space Race激励测试网阶段做足准备。通常,一个项目进入激励测试网阶段就基本上意味着主网“大局已定”,已经完成了Bug的发现和修复,只等实战来临。

Filecoin官方路线图

根据最新路线图,Filecoin当前正在进行安全审计、测试验证及互操作等技术准备,加密经济结构、证明结构、主网硬件推荐设置等也在进行中。

网络预计在8月进行为期3周的Space Race激励测试网竞赛,共计410万枚FIL的奖励将在主网上线6个月内线性发放。其中,按存储力排名,全球前100名及各大洲前50名矿工将获得共计400万枚FIL的奖励,按区块奖励排名,前20名的矿工可获得共计10万枚FIL的奖励。

通常在激励测试网结束之后,主网将会在几周内很快启动。预计9月份,Filecoin将正式启动,结束从2017年9月融资完成到上线主网整整三年的等待。

理解存储挖矿共识,需懂哪些要点?

从“算力”到“存储力”

许多矿工首次听到Filecoin的存储挖矿,可能首先想到的是一些以往类似的项目,比如说“硬盘挖矿”或者其他分布式存储项目,简单对比之后会发现较为明显的区别:

Filecoin与此前“硬盘挖矿”的PoC项目有何区别?以BHD为例,它以硬盘空间来竞争出块权力,但本身并非为了储存文件,矿工可以在获得区块奖励之后比较灵活的退出,而Filecoin则有持续的数据存储要求。

与此前的分布式存储项目,主要区别又是什么?以SC为例,它的代币产生过程与使用过程相对独立,主要以哈希算力竞争区块奖励,而Filecoin则以硬盘存储来决定获取区块奖励的可能性。

“预期共识+复制证明+时空证明”是Filecoin共识与存储算法的核心概念。

Filecoin的预期共识(EC,Expected Consensus)决定了网络用什么方式、选谁来获得出块奖励,Filecoin矿工有效存储的数据越多,被选举为出块节点的可能越大。与比特币通过哈希算力来竞争出块权力不同,Filecoin网络的核心资源是存储能力。

这里提到的“有效存储”,是已经存储的空间大小。EC预期共识让存储矿工采取非交互式的计算提交Ticket,通过零知识证明对比已经存储的数据,来产生出块矿工。网络可以在一个时点上生成多个区块,奖励多名矿工,并将这些区块记录在一个Tipset里面,形成一个DAG结构的Tipset链。

如何去公开验证存储能力呢?Filecoin设置了两个存储算法:复制证明(Proof-of-Replication,PoRep)用于确定矿工已经将数据成功复制封装在自己的设备中,时空证明(Proof-of-Spacetime,PoSt)则用来验证矿工按照承诺持续安全的存储着数据。具体过程我们将结合硬件配置来为大家解答。

如何积累更多的“存储力”,从而获取更大的出块机会呢?

首先就是早期参与。Filecoin挖矿拼的是“积累”。早期玩家不仅能因为“头矿红利”相对更容易的积累代币,更重要的是更早的开始了有效存储的积累过程。矿工可以接受存储订单,也可以存储非特定的数据来表明存储承诺,以供后续接到订单后将这部分存储空间升级为客户数据。

另一种方法就是提高存储力增长速度。这就需要,1)更快的封装速度和稳定的存储硬件;2)存储已经验证客户的“有用数据(如气象、地图、科技等具备实际使用价值的数据)”,以此获得“加乘”,让存储力倍增。官方在5月推出的Filecoin Discover计划就是提供已验证客户数据的一种方式,矿工购买的官方数据存储在硬盘中并通过线下方式寄送给矿工,矿工通过封装数据获得更多奖励,并存储了更多的有用数据。

收益模式与风险把控,哪些认知需更新?

“长期持续参与”的奖励与考验

跟以往PoW挖矿类似的一点是,Filecoin的矿工奖励或收益,也主要来源于网络新铸造的代币和使用网络的矿工费。以下与传统PoW挖矿的不同点,则需要传统矿工留意:

1)Filecoin网络上的角色更多,提供数据存储和数据查询矿工均可获得收益;

2)Filecoin需要抵押才可以进行挖矿,抵押的代币需要足以约束矿工按照合同承诺完成长期的存储;

3)挖出区块奖励也将有一部分放入锁定的资金,待完成存储合同后才可获得所有发放的奖励。

在网络广泛的应用落地,查询需求不多的时候,挖矿主要收入还是来源于发放给“存储”矿工网络的新铸币奖励。

区块奖励方面,在Filecoin总量20亿的FIL代币中,可以通过挖矿获得的部分为70%。其余为开发团队(15%)、投资人(10%),基金会(5%)的份额。就区块奖励而言,可挖代币的50%将在6年内挖出。

而奖励的具体参数还没有最终确定。单从目前测试网的设计来看,Filecoin区块奖励由“简单供给+网络基线供给”的构成,在网络达到一定的目标存储规模之前,矿工的奖励会延迟发放,到达网络基线之后,奖励模式变成一个简单的指数递减模型。

风险方面,则需要重点关注“长期参与”过程中的不确定性。启动挖矿前的抵押和网络奖励的锁仓,都牺牲了当前流动性,不仅如此,如果不能完成网络要求提交的时空证明,遇到掉线或者延迟,抵押的代币便会遭到一定比例的罚没,同时“存储力”也将受到损失。

因此,面对Filecoin这一现象级项目,不仅要考虑抓住机会,还应该首先考虑是否可以提供达到网络参与门槛且保持稳定的网络表现。

高性能设备竞赛,门槛有多高?

主网上线即“军备竞赛”

为了稳定的表现和更快积累存储力,Filecoin主网“上线即军备竞赛”几乎已经成为定局。不过,由于当前测试网并非为大矿工存储力竞争设计,主要功能还是测试代码,所以真正的军备竞赛还需要至少等到数周后的Space Race激励测试网才能正式揭晓。

Filecoin测试网页面

在硬件配置方面需要根据各配置的作用环节,考虑满足诸多要求:

CPU、GPU、硬盘、网络连接等是Filecoin挖矿配置的主要构成。Filecoin第二阶段的Lotus测试网文件给出了“测试网+小规模”最低配置,包括2TB硬盘空间,8核CPU、128G的内存等内容。

而即将到来的存储竞赛和主网,无论是从网络设计,还是参与者的提前布局,都看似没有太多留给“最低配置”的余地,市场的热度以及长久的酝酿,让矿工需要仔细考虑高阶配置。

我们根据近期发布的官方挖矿指南,总结如下表格为大家展示Filecoin网络活动中,特别是数据在封装、生成证明等环节,CPU、GPU的高阶配置需求:

可以看出,虽然是竞争存储力,但高性能的CPU和GPU,加之更大的内存,仍然会在封装速度上拉开差距。最为耗时的“封装预提交阶段1”成为优化配置的关键点之一。

Filecoin利用闲置空间存储的设计理念,虽然对于硬盘没有太多要求,而后续的扩展,基本质量保障和冗余考虑,也将要求矿工有持续的投入。

Filecoin,留给传统矿工的参与空间大吗?

一个全新的矿业生态

相信读过以上关于Filecoin网络进展、共识特点、网络奖励以及硬件配置的矿工朋友,已经对于Filecoin有了自己的基本判断。能否入局,要看是否有进行大规模挖矿的准备,或者是否已经做足功课,可以判断并选择靠谱的合作伙伴。在充分了解之前,不着急出手。

已经在比特币、以太坊这些传统挖矿领域摸爬滚打多年的矿工,在探索Filecoin新蓝海之前,需要做的调整还包括对于Filecoin带来的全新生态的认识。

由于Filecoin的挖矿不同于比特币等挖矿的“挖、卖、提”即时流程,矿工们不太可能像往常一样,根据当前的币价随时开关矿机,类似“丰水期”的设备搬迁也变得并不现实。

Filecoin要求矿机必须持续在线,而且矿机不容易互相替代,矿场、矿池、矿机厂商以及行业各个生态参与者需要长期固定的合作和密切的联系,需使用更加稳定的IDC机房进行集群挖矿,对于挖矿各个环节的全过程掌握,这一切都是不同于传统挖矿的新形态。

无论哪个币种,什么挖矿规则,避免“踩坑”,并找准一个相对合适的时机,都是潜在矿工需要思考的问题。

“Filecoin挖矿的核心影响因素是高性价比的硬件+深度定制的挖矿系统+稳定的运维,在硬件、软件、运维方面的要求都会更高”,熊猫矿机&牛比特COO杨笑介绍说。

他认为,当前这个行业非常鱼龙混杂,疯狂冲榜销售、竞品之间的恶性PK,都让传统矿工初入圈子时望而却步。避免踩坑,要做好认知更新,“硬件懂一点,挖矿懂一点的矿工最难”。至于参与时机,他认为应该等到主网上线以后,避免被“兜售预期”。

狼神矿机联合创始人、资深显卡矿工狼哥表示,“普通矿工很难参与进来,因为Filecoin对网络环境和电力稳定性的要求都比较苛刻,另外涉及到底层软件的优化问题,普通团队现在入场略晚了。不过对于小矿工来说,虽然第一批难参与,但后期随着软件优化,小矿工自己组装硬件参与其中还是有可能的”。

他还提醒矿工们警惕保本、短期回本等产品,并忠告说,“挖矿本身就是高风险高收益类型的项目”。

币夏研究实验室老K在介绍中也提示了,矿工朋友们在参与前需要思考风险与收益。他认为,对于普通人来讲,即便是参与一些“云算力”产品,留意Filecoin挖矿的“抵押机制”的相关表述,是增强鉴别能力的关键点。“你所购买的云算力,是否提到过抵押币的流动性成本,需要谁来支付,如果抵押币被罚没,损失由谁承担”,只承诺收益,不谈风险,小规模的参与者应该思考有可能带来的问题。

尽管网络仍有代码和参数未敲定,行业又有太多陷阱和杂音,但总体上,业内人士对于网络的长期前景是十分看好的。

熊猫矿机&牛比特COO杨笑分析道,“按其分配机制70%由矿工挖出,有14亿用于对矿工的激励。按日产量40万枚代币估算,日产值确实有望超过4千万,和以太坊显卡挖矿持平。这个挖矿赛道确实有媲美甚至超越显卡挖矿规模的可能”。

如今,Filecoin更加清晰的网络参数和产业生态格局将呈现在我们眼前,网络稳定性如何,挖矿产业将形成怎样的格局,让我们拭目以待。

Filecoin将如何改变挖矿产业,你怎么看呢?关于Filecoin挖矿你有哪些关注的问题?

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