曹辉宁教授:去中心化能够取代中心化吗?

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一只断了一条腿的蜘蛛是什么蜘蛛呢?

是七条腿的蜘蛛;

一只断了一条腿的海星是什么海星呢?

还是一只完整的海星

自然界中,蜘蛛是典型的中心化组织代表,而海星是典型的分布式(去中心化)组织代表。

蜘蛛的身体由大脑这个中心化结构控制,躯干没有自主再生能力,蜘蛛没有了头,便无法存活。而海星不存在大脑这样的结构,主要的器官都被复制、分布在每个躯干中。把一只海星切成两半,你能得到的是两只海星。

中心化系统 VS 去中心化系统

中心化系统是指中央控制器通过直接命令或使用权力等级制度(例如命令一个中层构成去指示较低级别的构成)来对系统的底层构成进行控制的一种系统。该系统所表现出的复杂行为,是中央控制器对系统中底层构成施以“控制”的结果,包括对中底层构成的动态监督。

而在一个去中心化系统中所表现出的复杂行为,是通过底层构成基于本地信息的运作而产生,并不受任何命令的影响。这种形式的控制被称为“分布式控制”,或控制系统中的每个构成平等地对以适当方式作用于本地信息的全局、复杂行为负责。

Ori Brafman和Rod A. Beckstrom在畅销书The Starfish and the Spider: The Unstoppable Power of Leaderless Organizations一书中以蜘蛛和海星为比喻,提出了“海星模式”(去中心化组织模式),书中提出了以下观点:

1.当受到攻击的时候,去中心化组织会呈现愈加开放和分散分布的趋势,而中心化组织会呈现愈加集权的趋势;

2.一个开放的系统很容易变异以适应环境;

3.将人们置于分布式组织中,人们会更愿意去贡献自我;

4.一个行业的去中心化程度与总体利润成反比。

相较之下,去中心化组织似乎有更为顽强的生命力。


在比特币及区块链收获大量信仰者的当下,“去中心化”一词也被奉为圭臬,通常伴随着无政府主义及极致平等、自由、公正的设想。然而也有另一部分人对如此设想产生强烈质疑,去中心化系统存在的问题也是老生常谈了。

其实,去中心化只是一种手段,并不是最终目标。最终的结果应该是确保像华尔街那样的中心化机构林立的地方受到制衡,无法以垄断之势行独断之举。

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万圣节之最邪恶面具——华尔街银行 by David Fitzsimmons


人体中的中心化+去中心化

在我开始金融学研究之前,我是学生物的,研究癌症病理。在生物学领域,很典型的例子是人的神经系统,它存在着分布式存储和处理信息的特征。

人体的自主神经系统(Autonomic Nervous System)是一种受大脑支配的末梢神经系统,但它在很大程度上又是无意识的,调节着身体机能,如心率、消化、呼吸速率、瞳孔反应、排尿和性唤起等,有很多不受大脑意志支配的活动(非条件反射),因此叫自主。

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Autonomic Nervous System

在我们人体的神经系统中还有中枢神经系统(Central Nervous System),由大脑和脊髓组成。理论上它是一种集中化的控制系统,但是在我们的大脑中,我们的记忆又是分布式存储的。

在自然和人体中,更多的例子表明了中心化和分布式数据结构及信息加工都是混合在一起的,而不是蜘蛛或海星等低等生物所呈现的单一形式。这也应该是分布式账本技术(Distributed Ledger Technology )的表现形式。


法律中的中心化+去中心化

又比如在法律制度上,存在着大陆法系和英美法系。采用英美法系的国家,比如美国,它的陪审团制度就是一种分布式,法律判决多是依据先例,但也存在法官这样的中心化构成。反观大陆法体系,依赖于一个中心化的立法机构,但也在存在一定程度的“去中心化”构成。两者相较而言,英美法比大陆法的去中心化程度更高,但谁又能声称一种体系在任何情况下都优于其他呢?

所以好坏不是绝对的,要看具体场景。

分布式和中心化,是你中有我,我中有你。

所以去中心化与中心化相结合才是最理想的去中心化的分布式数据结构跟中心化组织共同协作会更高效。


分布式应用

《明朝那些事儿》里边有个故事,讲抽签式官吏任免模式。抽签就是一种分布式方法,上级选拔是中心化的。为什么要用抽签来选拔官员呢?听起来好像不够严肃。这是因为如果大家对中心化选拔的结果非常没有信心,认为一定是坏人选上来的情况下,抽签的结果还有可能抽到好的,这样也就更好接受一点。就像委内瑞拉、津巴布韦的人民对政府没有信心,认为政府胡来,法币没保障,大家宁愿用黄金,用比特币,也不愿用法币,虽然法币有时候一天涨好几回。

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中心化的弊端

从津巴布韦和委内瑞拉的状况也可以看到中心化有可能的坏处,就是Moral Hazard(道德风险,从事经济活动的人在最大限度地增进自身效用的同时做出不利于他人的行动)。在高效的中心化系统中,最大的问题是:如果中央机构腐败或堕落怎么办?分布式系统的稳健性使其在这个问题上能通过synchronized redundancy来解决。比如比特币,我用了一个词叫currency in being

如果法币胡来,大家就用比特币。那么比特币的存在就是给法币的信马由缰加了缰绳。 同样,分布式记账技术(DLT)也对华尔街的自大、误导、和缺乏约束,有所控制。

中心化效率高,成本是腐败,变质。

去中心化效率低,但是透明,公开,公正。

二者可以并行。所以最终我们可能需要的是一个等级阶梯式的分布结构。既不中心化也不完全扁平化。


对人才资源流动的影响

此外,像华尔街这样的存在吸引了许多聪明人进入金融行业,但这其实是一种脑力浪费。比如叱咤华尔街的DE Shaw从金融领域退休后转向了生物学,并成为了美国国家科学院院士。想象一下如果我们通过分布式记账技术(DLT)降低华尔街的薪酬,那么更多的人将会在其他领域从事更有意义的工作。

我们中国人常说“中庸之道”,这跟部分极客世界里追求绝对自由、隐私相比当然不够酷,但是在现实世界里,它是最符合人类社会运转常理的,也是去中心化应用的最终走向。

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本文来源: ChainPilot链先锋 文章作者: 曹辉宁 / 责任编辑:许珂我要纠错
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