马太效应动摇加密货币根基?POW共识上演“攻守之战”

作为共识界的“一哥”,POW这次“又摊上事儿了”。以太坊创始人Vitalik近日在社群质疑POW机制造成的能源浪费和算力集中问题。

最近的矿圈不太平,牛市遥遥无期,币价反反复复,数以万计的矿机又遭遇四川洪水,一时间损失惨重。屋漏偏逢连夜雨,以太坊创始人Vitalik近日在社群质疑PoW机制造成的能源浪费和算力集中问题。PoWx基金会也“不甘落后”,呼吁比特币社区能够改变比特币挖矿算法,采用一种被称为“光学”(optical)工作量证明的新技术,它可以利用一种更节能的激光技术作为挖矿的基础。

事实上,PoW被指责最多是便是浪费能源的问题。此外,通过“51%算力攻击”来修改交易数据的话题,也早就被人嚼烂了。但共识机制作为区块链的核心技术,当未来区块链技术越来越多的应用于现实时,确实需要不断的改进以符合实际的需要,市场对此的争论不休也是促进技术发展的必然路径。

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高额耗能是悲剧?

近日以太坊创始人Vitalik在某网络社群中发问:PoW机制每年消耗数十亿美元,这个损耗超过了盗窃和诈骗,这难道不是一个悲剧吗?

事实上,中本聪创造了POW机制,目的是为了规避人性,所以让机器来参与工作量的竞争,他追求真正的去中心化,追求一个公平财富分配方式。他提出的点对点电子现金系统使得众多的自由主义极客被这种理念吸引,形成了庞大的社区。

但不可否认的是,比特币挖矿消耗了大量能源。这些能源最终的呈现结果是——它确保了比特币区块链里每一笔交易都真实无误,真实可信,用一句烂大街的话来说:POW的能源消耗,最终化作了使用者对区块链上信息的绝对信任。

那么这样的能源消耗到底值不值得?在金色相对论关于“矿机IPO”的讨论中,币印矿池联合创始人朱砝表示:“挖矿所说的电力浪费其实是一个伪命题。做任何事情都有成本,不能说耗费其他资源可以,而耗电就不可以。这本身是一种成见甚至歧视。我个人绝对支持POW。从市场的角度来说,POW的价值和POS不一样,如同面包和寿司,这不是一个谁能取代谁的问题。说面包费火,那你可以去做寿司。实际上市场只在乎这东西好吃不好吃,根本无所谓费火不费火。”

蜂窝联合创始人林念龙认为PoS和DPoS也并非完美,贿赂选票非常严重,安全性也没有PoW高,一棒子打死PoW是不对的,其实PoW是相对公平的发行虚拟币的机制。关于对PoW挖矿资源浪费这一观点的看法,林念龙表示:我很想反问那些质疑PoW的人,没有更好办法的时候,不要去尖锐的指责。光说问题,不说解决办法,“管杀不管埋的做法”,不妥。同时他还表示PoW的币种不适合作为用户日常支付手段,更像黄金的储备货币性质。

“POW机制的算力并未对网络做出多大的贡献,大量的算力都在计算一个毫无意义的方程式去争夺记账权,使得大量的能源和资源的浪费,这些资源都可以通过改进共识机制让其产生更大的价值。”NULS联合发起人冉小波在接受金色财经独家采访时指出,“随着区块链的发展,区块链应用场景越来越广泛,使用频率不断上升,对区块链的性能要求不断提升,所以POW已经不能支撑大量的应用需求,当然也有很多的解决方案在探索中,例如以太坊的分片技术等。” 

IPFS布道者董天一则指出:“首先,PoW每年的确消耗了非常多的资源,这是事实。当前我们并没有一个“更好”的解决方案,PoW仍然是经过实际证明的当前很好的方案。PoS刚刚开始试验,结果还是未知状态。PoW通过能源和计算资源的消耗来换取信任机制值不值得,这个需要从这种信任机制带来的价值上来衡量,本质上来讲PoW是将传统的中心化机构的信任机制转化为了计算资源。我们的世界为信任建了一套复杂的体系来保证,这本身消耗的资源也是非常巨大的,我现在并没有具体的数据来说明,但是预估这种资源的消耗量应该远超PoW所带来的资源消耗量。一切都可以使用经济学来解释,如果区块链技术所提供的价值(也就是为世界节约的资源)大于了我们采用其它解决方案所带来的价值,这就是高效的,值得的。技术从不会止步不前,技术会一直向前发展,区块链技术也刚刚诞生不到10年,还处于进化的初期。技术的进步可能会为我们带来更优秀(成更低)的而解决方案。“

MATRIX CEO陶鸥则对金色财经表示:“POW 通过能源来买信任是否值得主要取决于PoW的工作量证明中的工作量是在用于计算什么结果,计算Hash,当然不值得,因为Hash对人类和社会没有任何贡献,每个比特币6000美金的成本纯属浪费。 ”

RRC创始人刘爽在接受金色财经独家采访时说道:“首先我觉得仅仅从虚拟币的角度来说,POW的确不一定最好的解决方案。当初设计POW机制的前提,是中本聪认为算力和计算节点是均匀分布的,相对公平的。矿机的出现的确严重的破坏了整个体系的平衡。现在的市场结果肯定是与原本设计者的初衷大相径庭。”

马太效应引发作恶?

不仅仅是对POW机制能源浪费进行质疑,Vitalik在社群中还对算力集中问题提出质疑,他指出,比特大陆及其控制的矿池控制了比特网络53%的算力,这难道不是致命的问题吗?

无独有偶,近日PoWx基金会的开发人员把“矛头”指向了比特大陆,他们认为比特大陆生产的挖矿硬件占到了市场的50-80%,对整个比特币网络造成了巨大的负面影响。在这种背景下,PoWx基金会呼吁比特币社区能够改变比特币挖矿算法。PoWx主张比特币采用一种被称为“光学”optical)工作量证明的新技术,它可以利用一种更节能的激光技术作为挖矿的基础。

NULS联合发起人冉小波表示:“POW机制是最早的区块链共识机制,有很大的魅力和价值所在,现在依然是区块链项目中共识最大的一种机制。但是现阶段来看,人依然在金字塔的顶端,所以人性是不可规避的,POW并不能规避人性,随着矿池的发展,使得POW机制开始变得中心化,马太效应在POW机制中也体现了出来。”

那么PoWx基金会呼吁的新的工作量证明机制真的有效吗?不可否认,改变比特币工作量证明算法绝非易事,而且肯定会是整个加密货币行业里一次异常重大的事件。如果“光学工作量证明”成为正式提案,意味着未来每个比特币用户都需要更新软件。如果该提案遭到大量用户反对,甚至可能导致比特币被分成两种不同的加密货币,类似的情况已经在比特币现金身上发生过——由于对项目技术方向产生分歧,导致比特币出现了分叉币。

更重要的是,比特币用户是否真的想要“光学工作量证明”算法,还是一个未知数。而且,由于比特币是一个权力下放的系统,用户意见可以发挥决定性作用。而且假设现行的比特币工作量证明算法被“光学工作量证明“取代,是否还会存在另一个问题——即比特币挖矿会不会再次出现集中化?这也是一个未知数。

以太坊抛弃POW之路前景不明

事实上,以太坊也采用了POW机制,且用了很长时间,现在对POW提出质疑,似乎时机选取略显微妙。是迫于提升性能,还是算力威胁真实存在,或是面临其他公链竞争的不得已而为之?此外,以太坊提出“先过度到PoW+PoS,再彻底抛弃pow” 的路径实施目前看来进度很慢,能否成功似乎也是未知数。

NULS联合发起人冉小波在接受金色财经独家采访时指出: 我看过很多Vitalik写过的文章,以太坊最早使用POW机制,有着和中本聪一样的愿景和目标,然而以太坊提供了智能合约环境,面对的是一个更大的生态,而不是单一的数字货币系统,这使得对区块链性能的要求必然要高得多。当Vitalik看到现如今以太坊面临的困难时,他始终不忘初心,一直追求最初的目标,试图在技术上不断突破,这也是我为之对他倾佩不已。他提出了更改共识机制,但是想要更改共识机制是一件非常难的事情,以太坊有一个庞大的社区,更改共识机制使得社区中充当生产者的矿工部分的利益并不一致,然而POW机制的以太坊中,矿工才是区块链的决策者,所以以太坊基本上从POW直接过渡到POS是非常困难的。以太坊的升级并不是技术的问题,而是社区难以达成共识,如果直接升级做硬分叉,则可能造成社区的分裂,大部分以太坊上的生态也会分裂。”

MATRIX CEO陶鸥则对金色财经表示:“以太坊的路径实施本质上是对网络升级,提升性能,但事件导火索一定是来自于其他公链的竞争。这是一个共识改变的问题,这个问题其实很简单,我们可以把共识看做一个游戏的游戏规则,最初加入游戏的人都是因为认可了游戏规则才会加入的,但当我们提出要改变游戏规则时,我们也必须依据游戏规则来改变游戏规则,就是说共识的改变的达成是必须基于原有共识规则达成一致后才能修改。游戏规则的修改如果会伤害很多老玩家的利益,而老玩家在原有的游戏规则(共识)中还有自己的影响力,这就必然导致游戏规则修改进程的停滞。”

RRC创始人刘爽则进一步指出:“以太坊选择放弃POW我觉得是可以理解的。以太坊目前的性能问题已经非常明显,如果想走的更远,以太坊势必要解决根本问题。但以太坊的实现路径我认为有点过于迂回,时间和结果都没法预期。这种状态很容易给其它的公链留下机会。毕竟在原有的成熟体系上改造,要比重新开发一条链难得多。大船难掉头,我觉得以太坊面临的核心问题还是原有的用户利益问题。处理不好,可能全船倾覆。”

以太坊诞生已经有4年了,以太坊智能合约的加入对于区块链的共享是有目共睹的。当然,以太坊当前并不能满足部署大规模的分布式应用(当初也并不是为此设计的),以太坊的缺点也逐步暴露。如果我们质疑一个东西“好”还是“不好”,我们一定有一个可以用来比较的对象。

IPFS布道者董天一指出:”技术的进化不会停止,如果以太坊停止不前,一定会被有好的技术所替代。归根到底这是一个经济学的问题,技术是为我们世界经济,人类发展做贡献的,如果以太坊不能提供更大的价值,会逐步被我们所抛弃。所以以太坊在技术、经济和生存方面都有升级的动力。目前,以太坊的的这套方案”很难“,这其中涉及的因素也比较多,区块链分布式的共识,每一次升级实际上也是在人之间的一种共识,完成这种共识并不是一件容易的事情,不然的话比特币就不会像现在这样分叉了。技术变更除了技术本身的困难带来的阻碍,更多的还是来自于不同团体之间的利益之争。“

本文来源: 金色财经 / 责任编辑:李永梅我要纠错
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