一文读懂世界上第一个比特币矿池的光荣与梦想

如果你关注过比特币算力矿池的分布,除了BTC.com、F2Pool、Poolin、AntPool、ViaBTC、Huobi.pool等这些较为知名的比特币矿池,也许你还会注意到在前十大矿池中有一家叫SlushPool的矿池。

如果你再了解一下加密货币历史,你会发现Slush Pool在比特币历史上可称得上赫赫有名。它是世界上第一个比特币矿池;它提出的矿池协议Stratum,绝大部分矿池都在使用。

不仅如此,在2017年的比特币扩容和分叉大战中,Slush Pool是最早选择支持SegWit的矿池之一。而且即便在POS公链盛行的今天,Slush Pool仅仅只支持了两种加密货币BTC和Zcash,连ETH也没有支持。

另外,作为矿池,最为熟悉矿机商的手段以及矿工对矿机商的顾虑,为了比特币网络的去中心化和安全考虑,Slush Pool的运营公司Braiins自2018年来开始推广硬件开源系统Braiins OS,让矿工完全掌控自己的矿机。

近日,金色财经专访了Slush Pool的联合创始人Pavel Moravec和Jan Capek,透过本次采访,你会了解Slush Pool之所以是Slush Pool的原因所在。

Slush Pool里程碑性的贡献

Slush Pool自认为其在比特币历史上堪称里程碑的最重要的贡献有三个。一是Marek "Slush" Palatinus早在2010年发明矿池挖矿(pool mining)的概念,并在2011年推出Stratum协议实现它;二是在2017年比特币分叉之前,允许矿工投票选择决定是否支持SegWit,结果是Slush Pool成为最早支持SegWit的矿池之一;三是2018年Slush Pool推出开源挖矿系统Braiins OS,允许矿工完全掌控自己的矿机。

Pavel Moravec解释道,Marek "Slush" Palatinus最早是作为个人爱好独自创办的Slush Pool,但比特币行业是7*24小时运行,得时刻准备应对可能的突发状况,在2013年Marek "Slush" Palatinus退休,开始由Braiins公司化运营。

在Stratum协议发明之前,矿工挖矿是直接连接到Bitcoin Core电脑客户端上挖矿的,经常会导致客户端崩溃,Stratum协议解决了这个问题,现在基本上绝大多数的矿工都在用这个协议。

但这个协议已经8年了,而现在挖矿行业越来越专业化,Stratum协议现在需要改进了,目前Slush Pool在改进Stratum协议并提出了Stratum V2。

为什么要做开源系统Braiins OS?

Braiins OS的使命很直白:告别后门、封闭系统和隐藏功能。

Pavel Moravec是这样解释的,因为在矿机端缺乏透明度和开源,现在矿工一般是这样工作的,矿机制造商卖给矿工设备,矿工把设备放在矿场,选择矿池挖矿。但是矿工是不知道矿机里面是怎么运行的。这会导致很多问题,比如ASIC Boost问题,之前由矿机制造商来决定矿机解不解锁ASIC Boost。而完全开源的Braiins OS提供解决方案,让矿工完全掌控自己的矿机,如果矿工需要它们可以自己hack进矿机。而这是闭源系统的矿机无法做到的。

另一方面,这也是Slush Pool推广新矿池协议的可行路径,因为即便从矿池端改进协议,仍然需要矿机商来部署。但是如果现在矿工能够完全掌控矿机,那么部署新协议就比较容易了。

比特币分叉大战不支持BCH

众所周知,在2017年的比特币扩容和分叉大战中,Slush Pool的选择是战队比特币,不支持BCH。即便到今天为止,Slush Pool仍然不支持BCH。

Pavel Moravec告诉了金色财经记者他们当年不支持BCH的原因,SlushPool认为比特币代表正确的方向,也是未来。对矿池来说,支持BCH可能会带来更多的利益。但作为支持比特币背后的主要矿池之一,经济利益并不是Slush Pool的首要追求。”

2017年BCH分叉比特币的时候,比特币社区面临着严重的政治分裂问题。Jan Čapek进一步解释道,“SlushPool如果支持BCH的话,会进一步分裂比特币,这对比特币的生态系统很不好。Slush Pool希望分叉后的比特币尽可能的强壮。”

Jan Čapek甚至直言,Slush Pool直到现在也不支持BCH,它背后的理念以及它的治理模型。

POW vs. POS

作为世界上最大的比特币矿池之一,Slush Pool给出的答案不出意料,Pavel Moravec表示,POW把电力能源转化为通讯和共识来确保区块链的安全,是目前人类找到的唯一足够坚实的防止“双花”的机制,相反POS可能会带来欺骗。

Jan Čapek同样表示,“世界面临的主要挑战之一是贫富差距,POS会加剧这个问题,会让富者更富,穷者更穷。POW当然也有问题,它需要去投资购买矿机,用电力去挖矿,但这不是人们成为矿工的障碍。而POS直接是拿钱购买然后就变得更富。”

矿业未来怎么看

作为地球上历史最悠久的矿池,Slush Pool怎么看比特币挖矿业未来也许更值得从业者参考。

Pavel Moravec谈到比特币挖矿集中的问题,他认为,从矿机制造商的数量来看,现在越来越多竞争者进入这个行业,因此不是一家或者两家公司拥有定价权,垄断着矿机硬件行业。而且矿场在地理上的中心化问题也没有那么严重,因为矿工一直在全球范围类寻找有便宜电力供应的地方。

Jan Čapek则认为,未来挖矿会越来越专业化,在矿业整个生态系统中会有越来越多的专业机构,比如,套期保值(mining hedging)就很像期权。在挖矿业出现了多种金融服务,帮助矿工对冲风险或者向矿工提供存款借贷服务。

比特币减半的影响

再过6个多月,比特币就将下一次减半。比特币减半会产生什么影响呢?

Pavel Moravec表示,从上一次减半的经验看,在减半前6个月比特币价格就会开始有反应。现在还有一个多月的时间,也就是说比特币价格会在12月开始上升。他承认,这种结论主要来自历史经验,未来未必会发生。“但是区块奖励减半,比特币价格必然会有反应的,也会对矿工造成一定的影响,比如一些老矿机会被迫关机。”

文章作者:金色财经 Maxwell / 责任编辑: 我要纠错

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